第一物联网 > 技术 > ZigBee > 正文

物联网通讯协议之争 Zigbee赢面小?

来源:互联网   编辑:第一物联网

  一家提供大楼自动化控制解决方案的美国新创公司 Enlighted 技术长Tanuj Mohan表示,物联网(IoT)通讯协定的战争似乎没有明显的终结迹象;该公司自己开发了以802.15.4标准为基础的通讯协定,认为Zigbee 前景黯淡。

  Mohan 指出,物联网需要一系列与不同实体层网路搭配的开放性应用程式介面(API)以及通讯协定;以这种模式,他认为物联网的角色应该更像是IT网路。专长网路技术的Mohan是Enlighted的共同创办人,曾任职于Cisco、Novell以及Novell等网通设备大厂,并曾在Hughes开发多通讯协定路由器。

  “任何人如果尝试想在应用层之上建立适用一切的实体层并以其为基础推动一个软体堆叠,是行不通的。”Mohan表示,IP层与网路层应该和媒介没有交集,“最后一哩”的通讯协定有一些戏份,但重要性不如人们所认为的那么高;网路节点采用哪一种通讯协议都无关紧要,因为任何情况都会需要中介设备。

  Mohan进一步指出:“今日Zigbee是成本效益最佳的解决方案,不过未来Wi-Fi将会提供更清楚的解答。每过几年就会有一个新的网路管理协定冒出头来,例如SNMP或CORBA,物联网领域也将如此持续演进,因此人们会需要开放性的API。”

  而 Mohan也认为,250 kbit/s速率的Zigbee标准对大楼控制应用来说速度太慢、又太复杂:“你不会希望网路成为瓶颈,但Zigbee是我所知速度最慢的通讯协定之一;它适合一些家用市场,但在商用领域是行不通的。Zigbee可能会应用在一些大型建筑物,不过需要大量的人工支援以及客制化方案,所费不赀。”

  Mohan举例指出,如果有人正在使用Wi-Fi网路串流,以Zigbee控制的大门就可能开不了,使用者必须确认每一层楼都是采用不同的无线通道:“你无法对现在的电气技师销售这样的解决方案,因为他们对于RF技术不够精通。”

  他认为,Zigbee没有从网路产业学到经验,目前的发展需要太多人工支援,而且一直没有脱离初期采用阶段:“照明控制方案供应商不了解他们需要的网路安全性,这种通讯协定会永远处于落后的状态;如果是让Aruba、Cisco等系统厂商来主导Zigbee,他们会想办法跑在前面。”

  而 Mohan也表示,新兴替代方案如6LoWPAN也不尽理想,因为网际网路协定(IP)的封包讯息表头(packet header)占据太大频宽:“IP并不是为了低频宽应用设计的,因此他们试图改造它好让它更具效益,不过我们需要有人能重头通盘考量,也许把新的频谱也纳入。”

  大楼控制领域的商机无限,Mohan估计,光是在美国就有高达8,000万平方英尺的商业场所,而全球市场则是其两至三倍。考量到市场将有新一轮需求成长,Enlighted在约9个月前筹募到了2,000万美元资金:“我们需要在接下来几年有爆炸性成长。”

  Enlighted 在市场上有不少大型老牌竞争对手,例如Lutron以及现在收归全球最大电气承包商Legrand旗下的WattStopper;该公司希望能在运动感测器资料收集分析方面取得优势。Mohan举例说明,如果会议室里的投影机不知道跑哪去了,Enlighted能提供该装置在大楼中的移动路线动画,来协助判断是谁拿走了:“这是我们的独家技术。”

  目前Enlighted正着手布建新应用,例如利用来自现有使用者分析资料的HVAC最佳化;该公司在2015年也打算建立新策略联盟。 Enlighted一开始是采用电力线网路、乙太网路以及802.15.4无线网路来打造大楼控制网路,后来发现电力线与乙太网路成本高昂、耗电量又大,因此逐渐将主力放在802.15.4无线方案。

  对更多频宽的需求促使Enlighted开发自有的通讯协定,采用Atmel整合式 15.4晶片搭配自家数位讯号处理软体。Mohan表示,他们所收集到的资料量比预期高出许多,不过也证明了15.4无线方案速率能超越250 kbit/s,因此他们开发了自家的无线通讯技术;现在该公司正在等待某种方案能解决物联网的互通性问题,无论谁胜出,他们已经做好升级准备。

关键字:
博聚网